Benchmark Capital Takes Stake In Brazil's Peixe Urbano

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What do you get when you mix Groupon’s business model, a country with 200 million souls, and an ex-Facebook exec? A company that Benchmark Capital will invest in, that’s what.

Brazil’s Peixe Urbano, a Groupon-type startup founded by the former Brazilian country manager for Facebook Julio Vasconcellos, launched in mid 2010 (we first wrote about them in March 2010). By August they had 1 million registered users. Today they have over 5 million.

They also are announcing that they’ve raised a first round of funding, from Benchmark Capital and Brazil’s Monashees Capital. Matt Cohler from Benchmark and Eric Acher from Monashees are taking board seats. They are not disclosing the size of the round.

The company has 300 employees today and will use the proceeds for hiring further. They are adding sales, engineering and exec headcount in Brazil and abroad.

For now the company operates only in Brazil, and is still adding more cities in that country. Groupon also has a presence in Brazil.

There’s a Portuguese press release out there that I’m trying to get my hands on and translate, I’ll add it as an update when I do.

Update: Here’s the press release in the original Portuguese and a Google translate version in English:

BENCHMARK CAPITAL E MONASHEES CAPITAL INVESTEM NO PEIXE URBANO

Principal objetivo é impulsionar a expansão da empresa e a contratação de executivos

São Paulo, Janeiro de 2011 – O Peixe Urbano (www.peixeurbano.com), pioneiro e líder em compras coletivas no Brasil, anuncia aporte de um dos mais importantes fundos de venture capital dos Estados Unidos, o Benchmark Capital, e uma das principais empresas de venture capital em território nacional, a Monashees Capital, durante rodada de investimento Série A realizada no último trimestre de 2010.

“Grande parte dos recursos arrecadados será destinada à contratação de executivos sênior, hoje uma das prioridades do Peixe Urbano para fomentar ainda mais o crescimento da empresa e a sua consolidação como líder neste segmento”, afirma Julio Vasconcellos, Sócio-Fundador e Diretor Geral do Peixe Urbano.

A empresa, que hoje tem 300 funcionários, foi lançada no Rio de Janeiro em março de 2010, e está presente em 34 cidades. Em seus primeiros 9 meses, cadastrou mais de 5 milhões de usuários e vendeu mais de 2 milhões de cupons, gerando uma economia de mais de R$120 milhões para os seus usuários.

Agora com a nova rodada de financiamento e investidores de peso, o Peixe Urbano pretende investir na contratação de gerentes e diretores com alta qualificação nas áreas de produto, programação, marketing online e off-line, design de interação na Internet, entre outros, para reforçar ainda mais a sua estrutura e crescimento com foco em qualidade.

“A estratégia da Benchmark Capital é investir cedo em empresas de Internet e tecnologia que demonstram enorme potencial. Escolhemos o Peixe Urbano para ser o nosso primeiro investimento no Brasil porque a empresa possui todas as qualidades que buscamos. Entre elas, uma equipe excepcional de empreendedores, que sonham alto e têm a determinação necessária para alcançarem extraordinário sucesso”, diz Matt Cohler, General Partner do Benchmark Capital.

Cohler, que agora passa a ser membro do Conselho do Peixe Urbano, foi um dos primeiros funcionários do Facebook e do LinkedIn, onde atuou em cargos da diretoria em ambos. Atualmente é General Partner da Benchmark Capital, empresa fundada na Califórnia em 1995 e conhecida por investir cedo em algumas das empresas mais bem-sucedidas da Internet, entre elas eBay e Twitter.

Eric Acher, Sócio-Fundador da Monashees Capital, e agora também membro do Conselho do Peixe Urbano, destaca que “O Peixe Urbano é uma empresa especial, que vem revolucionando a maneira com que os consumidores brasileiros conhecem estabelecimentos locais e a maneira com que esses estabelecimentos conseguem atrair e fidelizar novos clientes”.

A Monashees Capital é hoje uma das principais empresas brasileiras de venture capital, com foco em negócios de crescimento rápido nas áreas de Internet e educação. Entre as empresas de seu portfólio estão a Boo-Box, Mind Lab e Keepcon.

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Sobre o Peixe Urbano

O projeto do Peixe Urbano surgiu no início de 2010 da sociedade de três amigos com ampla experiência no mercado internacional de e-commerce, mídias sociais e marketing – Julio Vasconcellos, Emerson Andrade e Alex Tabor. A ideia foi desenvolver um modelo de negócios que alavancasse o poder de mobilização da Internet para trazer benefícios reais à sociedade: um modelo ganha-ganha que coloca em contato os melhores prestadores de serviços de cada cidade e um número grande de consumidores interessados em conhecer novos estabelecimentos perto de suas casas.

Em dezembro, o Peixe Urbano anunciou a entrada do empresário e apresentador de TV, Luciano Huck, como novo sócio, se consolidando como a empresa líder do mercado de compras coletivas e uma das principais empresas de internet do País.

O site é o primeiro deste tipo no Brasil e já está presente em São Paulo, Rio de Janeiro, Curitiba, Brasília, Belo Horizonte, Porto Alegre, Recife, Campinas, Niterói, Goiânia, Florianópolis, Salvador, ABC Paulista (4 municípios), Ribeirão Preto, Fortaleza, Vale do Sinos (12 municípios), Joinville, São José dos Campos, Caxias do Sul, Santos, Natal, Vitória, Sorocaba, Londrina, Belém, Campo Grande, São José do Rio Preto, João Pessoa, Cuiabá, Manaus, Uberlândia, Maringá e Maceió. Em breve será lançado em outras cidades.

English:

MONASH BENCHMARK CAPITAL AND CAPITAL INVESTS IN URBAN FISH

Main goal is to boost the company’s expansion and the hiring of executives

São Paulo, January 2011 – The Urban Fish (www.peixeurbano.com), pioneer and leader in collective purchases in Brazil, announced a contribution of the most important venture capitalists in the United States, Benchmark Capital, and a major venture capital firms in the country, Monashees Capital for Series A round of investment made in the last quarter of 2010.

“Most of the funds raised will go to the hiring of senior executives, today one of the priorities of the Fish Urban to promote further growth of the company and its consolidation as a leader in this segment,” said Julio Vasconcellos, Socio-Founder and Managing Director of the Fish Urbano.

The company, which today has 300 employees, was launched in Rio de Janeiro in March 2010, and is present in 34 cities. In its first nine months, more than 5 million registered users and sold more than 2 million vouchers, generating savings of over $ 120 million to its users.

Now with the new round of financing from investors and weight, the Fish Urban intends to invest in hiring managers and directors with high qualification in the areas of product, programming, marketing online and offline, interaction design on the Internet, among others, to further strengthen its structure and growth with a focus on quality.

“The strategy of Benchmark Capital is an early investment in Internet companies and technologies that show tremendous potential. Urban Fish chose to be our first investment in Brazil because the company has all the qualities we seek. Among them, an exceptional team of entrepreneurs who dream big and have the determination needed to achieve extraordinary success, “says Matt Cohler, Benchmark Capital General Partner.

Cohler, who now becomes a member of the Board of Fish Urban, was one of the first employees of Facebook and LinkedIn, where he served in senior management of both. He is currently a General Partner at Benchmark Capital, a company founded in California in 1995 and known for investing early in some of the most successful companies of the Internet, including eBay and Twitter.

Eric Acher, Founder of Monashees Capital, and now board member of the Urban Fish, notes, “The Urban Fish is a special company that is revolutionizing the way consumers Brazilians know local businesses and the way that these establishments can attract and retain new customers. “

The Monashees Capital is today one of the leading Brazilian companies in venture capital, focusing on business-growth areas of Internet and education. Among its portfolio companies are Boo-Box, and Keepcon Mind Lab.

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About Urban Fish

The Urban Fish Design was formed in early 2010 the company of three friends with extensive experience in international e-commerce, social media and marketing – Julio Vasconcellos, Emerson Andrade and Alex Tabor. The idea was to develop a business model that leverages the power of mobilizing the internet to bring real benefits to society: a win-win model that places you the best service providers in each city and a large number of consumers interested in learning new places near their homes.

In December, the Fish Urban announced the entry of the entrepreneur and TV presenter, Luciano Huck, as a new partner, is consolidating as the market leader and a collective purchasing of major Internet companies in the country

The site is the first of its kind in Brazil and is already present in Sao Paulo, Rio de Janeiro, Curitiba, Brasilia, Belo Horizonte, Porto Alegre, Recife, Campinas, Niterói, Goiania, Florianopolis, Salvador, ABC Paulista (4 municipalities) Ribeirao Preto, Fortaleza, Sinos Valley (12 municipalities), Joinville, Sao Jose dos Campos, Caxias do Sul, Santos, Natal, Vitória, Sorocaba, Londrina, Belém, Campo Grande, Sao Jose do Rio Preto, Joao Pessoa, Cuiabá, Manaus, Uberlândia, Maringa and Maceio. It will soon be launched in other cities.

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